Thursday, March 4, 2021
Home Reizen Mijn geweldige Britse kanaalavontuur: verkenning per kajak in lockdown

Mijn geweldige Britse kanaalavontuur: verkenning per kajak in lockdown


M.Je vader groeide op met een obsessie voor kleine waterwegen. Als kind zocht hij beekjes, vijvers en, misschien onvermijdelijk voor iemand die aan de rand van Manchester woonde, grachten. Al snel had hij tanks gevuld met tientallen kleine wezens in zijn slaapkamer. Dit omvatte dieren in het wild die in de jaren vijftig overvloedig aanwezig waren, maar die ik nog nooit heb gezien: schelpdieren zoals zoetwater zeeslakken, ongewervelde dieren zoals de charismatische waterschorpioen.

Paardenbloedzuigers zouden ontsnappen en ‘s nachts door het huis zwerven, terwijl de zijne zwaan mosselen vereiste grote tanks met modder in plaats van water. Familiebanden brachten hem naar het Macclesfield-kanaal bij Higher Poynton en de Lancaster kanaal, met zijn enorme uitzichten op het Lake District. Geen van beide had op dat moment bootverkeer, dus ze waren ongestoord en kristalhelder, met hun vissen en schaaldieren zichtbaar.

Zoals zoveel ecologische omgevingen, werden zoetwaterhabitats aan het einde van de 20e eeuw beschadigd. Maar de afgelopen jaren hebben veel waterwegen zich hersteld. Sinds ongeveer 2000 brengen de grachten van Birmingham, waar ik nu werk, otters naar het centrum van de stad. Elke keer dat ik daar kroegentochten per kajak heb gedaan, heb ik mijn neus alert gehouden voor de kenmerkende geur van otterspray rond bars in het stadscentrum.

De partner van de schrijver in hun kajak op de Severn

Tot de lockdown had ik de zoetwaterfascinatie van mijn vader grotendeels genegeerd, in plaats daarvan verleid door het zeeleven en de kustlijnen. Mijn laatste boek betrof een kajaktocht langs alle Atlantische kusten van Groot-Brittannië en Ierland, en voor mijn schrijfproject in 2020 zou ik mijn boot naar de Faeröer, Groenland en Newfoundland hebben gebracht. Maar, zoals veel mensen, heb ik het afgelopen jaar mijn thuisregio niet één keer verlaten.

Soms denk ik dat weken alleen op zee een uitstekende voorbereiding waren op de eenzaamheid van de lockdown, die me troost leerde in mijn eigen gezelschap. Maar er zijn ook manieren waarop dat jaar de slechtst mogelijke voorbereiding was: ik leerde dat er weinig is dat ik mentaal uitdagender vind dan terugkeren van lange periodes buitenshuis, vooral op het water, naar een leven dat wordt ingesloten door vier muren in de voorsteden en beroofd van daglicht. Ik heb een oplossing gezocht in gelokaliseerde vormen van avontuur; voor mij betekende dat het gooien van een kajak die ontworpen was voor de deining van de oceaan op de soorten vlakke waterwegen die mijn vader opgroeide.

Het kanaalnetwerk is een uniek product uit de geschiedenis. In de afgelopen 300 jaar is het water op dramatische schaal uit het binnenland van de Britse eilanden verbannen. Wetlands zijn drooggelegd, doorwaadbare plaatsen zijn vervangen door bruggen en stromen in betonnen sluizen en leidingen gestuwd. Maar de vroege stadia van industrialisatie waren anders. Grote ladingen kolen en ijzer moesten door de veranderende geografieën van het verstedelijkende Groot-Brittannië worden vervoerd voordat reizen met stoom een ​​optie was, en water was het enige middel om oude methoden aan nieuwe behoeften aan te passen, aangezien een enkel paard 30 ton op het water kon trekken met dezelfde inspanning als een ton aan land. Dus tot de opkomst van de spoorwegen in de jaren 1830 werden waterwegen wonderbaarlijk aangelegd, met duizenden kilometers kanaal in het landschap.

Als gevolg hiervan zijn veel regio’s nog steeds dooraderd met onderling verbonden netwerken van bevaarbaar water, waaronder tientallen aquaducten en honderden pakpaardbruggen, karakteristieke 18e-eeuwse kenmerken in een moderne omgeving. Die kanalen doorsnijden nu 21e-eeuwse steden en brengen water en dieren in het wild naar stadscentra die anders hun vochtigheid hadden verdreven. Door hun kruispunten met rivieren verbinden ze binnensteden met de zee, zodat er met een boot en voldoende lunchpakket (in ieder geval in theorie) geen onoverbrugbare barrières zijn tussen Nottingham en New York.

Kanaalzwanen
Zwanen op het kanaal Birmingham-Worcester

In Noord-Engeland en Schotland verbinden kanalen de westkust met het oosten in reizen die in twee tot vier dagen kunnen worden gepeddeld. De oude waarheid dat Birmingham veel meer kilometers aan kanalen heeft dan Venetië, onthult niet alleen kenmerken van één industriestad, maar van een groot deel van Groot-Brittannië.

Er is een gevoel van vrijheid wanneer je wordt geconfronteerd met zo enorm veel eenvoudige links en rechts bochten door bossen, velden en zelfs tunnels in heuvels. Een kajakker verschilt weinig van een 18e-eeuws pakpaard: in staat om verder te gaan met minder moeite dan een wandelaar of hardloper op wegen of voetpaden. Met oefening, mooi weer en een stuk zonder al te veel sluizen, is het mogelijk om meer dan 70 mijl per dag te reizen. Veel van degenen die ik heb leren kajakken in de Midlands (en ik ben ervan overtuigd dat een kleine boot net zo goed een gespreksaanzet is als een puppy) zijn rolstoelgebruikers of hebben aanhoudende beenblessures, en een kano of kajak is het perfecte alternatief voor het land reizen.

Als ik vanuit huis het water raak, duurt het 10 minuten om buitenwijken te verlaten voor overwoekerde oevers van sleedoorns, bramen en dammen die alleen uit het water kunnen worden geplukt. Uitzichten nemen in Droitwich Spa, vanwaar een waardige Victoriaanse industrieel, de “Salt King” John Corbett, nieuwe kanaalinfrastructuur gebouwd en ook het huis waarin ik woon. Als ik mijn kleinste boot met platte bodem neem, kan ik ook de kleine rivier de Salwarpe bevaren en een rondvaart naar huis maken. Of ik kan ervoor kiezen om ofwel naar het westen te gaan, direct naar de Severn, of naar het zuiden en de rivier te ontmoeten tussen de middeleeuwse bruggen en kades van Worcester.

De Severn is misschien wel de meest dynamische waterweg in Groot-Brittannië. Eens, voordat ik werd afgesloten, kajak ik helemaal naar Barry Island en merkte ik dat ik in de war raakte door de getijden van de riviermonding. Een lang avontuur eindigde met het feit dat ik moest bellen voor een vroege lift naar huis, als een ondeugend schoolkind.

Reiger gefotografeerd tijdens een kajaktocht
Reiger gefotografeerd tijdens een kajaktocht

Verder naar het noorden is de Severn vatbaar voor winteroverstromingen die weilanden, paden en wegen in waterwegen veranderen. Delen van drooggelegd land worden van schapen- en veevelden teruggebracht naar reiger- en otterverblijven, alsof historische landschappen tijdelijk zijn hersteld. Het doorkruisen van de overstromingen in de sneeuw van de afgelopen weken voelde bovennatuurlijk aan, waarbij de stilte alleen verbroken werd door verstoorde watersnip en strandlopers en de stilte alleen door buizerds en torenvalken die uit bomen optrokken. Het water is soms bevroren. Vervolgens heeft de dikte van het ijs bepaald of de kajak erdoorheen snijdt met een abrupt scheuren die mijlenver weerkaatst, of met een zacht kraken en kraken dat constant en zacht is. Winterstormen hebben het water zo hard geteisterd dat het kanaal lijkt op een oceaan: rondspringend tot ik van boven en beneden doorweekt ben.

Elke Britse lockdown voelde anders. In de eerste werden waterwegen afgesloten, dus ik heb een oude tuinvijver opnieuw gegraven en tot mijn verbazing had ik binnen enkele weken tientallen broedsalamanders. Eenden en eendjes liepen door het kanaal en zorgden voor de puurste vorm van lockdown-entertainment. Toen die beperkingen ophielden, ging ik meteen weer het water op en deed mijn oefening door reizen naar de Salwarpe en Severn. Maar de narrowboats bleven stil. Voor het eerst had ik iets van vaders oude ervaring met grachten. Het water was niet helemaal helder, maar veel doorschijnend. Ik zag verschillende dingen die ik nog nooit eerder had gezien: enorme zwaanmosselen een halve mijl van mijn huis en een ijsvogel die jaagde in kanaalwater. Ik ontmoette een ringslang in de buurt van de supermarkt in Droitwich en keek naar insecten zoals water schippers opstijgen van het oppervlak in de schemering.

Ik mis de zee nog steeds en heb een soort liefde voor een reuzenhaai of dwergvinvis die zelfs een zoetwater wandelende tak nooit zou kunnen evenaren. Maar het opgeven van reizen over zee en over de weg om naar de natte smalle straatjes door dit landschap te gaan, was een ontdekkingsreis die past bij onze plaatselijke tijd en heeft net zoveel te bieden gehad als elke oceaanoversteek.

David Gange is de auteur van The Frayed Atlantic Edge: A Historian’s Journey from Shetland to the Channel



Source link

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

- Advertisment -

Most Popular

Begroting 2021: ongelijkheid zal toenemen, zeggen actievoerders

Campagnegroepen zeggen dat een half miljoen mensen in armoede zullen vervallen als gevolg van de veranderingen in de uitkering van Rishi Sunak. Source link...

Vrouwelijke gepensioneerden ontvangen £ 2,7 miljard voor onderbetaalde pensioenen

Ongeveer 200.000 pensioenen kunnen na bijna twee decennia van tekortkomingen worden aangevuld met een gemiddelde van £ 13.500. Source link

Sands verkoopt Las Vegas casino om groots in te zetten op Azië

De gaminggigant schenkt de Venetiaan een deal van $ 6,25 miljard om te investeren in Singapore en Macao. Source link

Begroting 2021: ‘Ik vind het moeilijk om te vieren’

Er is voor velen meer steun in de begroting, maar voor sommigen schiet het nog steeds tekort. Source link

Recent Comments